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砂場から!?子供のアタマジラミ

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お砂場からアタマジラミがうつった!?

「砂場でシラミが広まる!?」

「アタマジラミが流行ってるから子供を砂場で遊ばせるのはやめよう。」

 幼稚園や保育園に通う小さな子供を持つママさんの中にはこんな誤解をお持ちの方がいます。

 実際のアタマジラミは公園のお砂場や芝生から人に乗り移ったりはしない生き物です。アタマジラミは人間の頭に住みついている寄生虫です。人の頭の髪の毛から髪の毛へ直接、または間接的に乗り移って感染が拡大します。

砂場の砂や土からシラミが広まっているのではありません。

シラミ(アタマジラミ)は人から離れて暮らせない

 人から離れたシラミがどれくらい生きていられるか知っていますか?子供の間で流行しているアタマジラミは、人から離れるとわずか数時間から長くても3日間で死んでしまいます。

 シラミの食料は人間の血液です。公園の砂場や芝生に落ちたシラミは食事をすることができないので飢え死にしてしまうのです。アタマジラミが砂場や森、草原に生息していることはありません。

 またシラミには羽がありません。地面を飛び跳ねる脚もありません。子供の頭から落ちたシラミが再び誰かの髪の毛に戻るのはとても大変なことです。シラミが流行した時に私たちが気をつけなけらばいけないのはシラミが髪の毛から髪の毛へ乗り移ってくるところです。

 シラミは人間の髪の毛にしがみついたり綱渡りすることが得意な虫です。シラミにかからないためには頭と頭をくっつけないことが第一の予防になります。また頭髪に直接ふれる物を使いまわさない工夫も必要になります。

アタマジラミが感染する可能性のある行動

 シラミのいる人の頭と頭をくっつける。

 髪の毛と髪の毛を接触させる。

 フードのついた衣服や帽子の貸し借りをする。

 クシやヘアブラシを共用する。

 同じ布団や枕をつかってお昼寝をする。

 プールや銭湯のロッカーや脱衣カゴを共用する。

などがあげられます。

【感染経路】シラミの感染源はどこ?

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 「シラミが湧(わ)く」と言葉では言いますが、アタマジラミは何もない所から突然湧きだす寄生虫ではありません。「シラミが湧いている人」と聞くとまるで何日もお風呂に入っていないような不潔な印象がしますが、現代の日本で子供たちに流行しているシラミの発生は不潔ともあまり関わりがありません。

 シラミは衛生的な欧米の先進国でも開発途上国でも子供たちの間で流行しています。毎日、お風呂に入っていても、頭髪を綺麗に保っていてもシラミはやってきます。

シラミはどこから来るの?

 シラミは人間の頭髪に住みつかないと生きては行けない生き物です。人間に寄生するアタマジラミは人間にだけ寄生します。そしてアタマジラミが食べ物にしているのは人間の血液です。頭から引き離されたシラミは数時間から3日のうちに餓死してしまいます。

 シラミは常にだれか人間の頭に住みつき、人の頭髪から頭髪へ移り住みながら広まっています。

 一番の感染経路は、接触感染(直接感染)です。人と人の髪の毛が触れ合ったタイミングでシラミが他者の頭髪に乗り移ります。小さな子供に感染者が多いのは、これが一つの原因だとも言われています。小さな子供を見ていると、遊んでいる間にも他の子と体を寄せ合うタイミングが多いことに気がつきます。スマートフォンや3DSなどの携帯型ゲームをのぞき込む時にも、長い髪通しが触れ合うことがありますが、そんなときを狙ってアタマジラミは広まります。

 その他の感染としては、ヘアブラシや帽子の共用など、物を介して感染することがあります。家庭内では寝具(布団や枕)やタオルなど直接頭髪に触れるものの共用でうつることがあります。外では、プールの脱衣カゴやロッカーの共有などが感染経路として考えられます。

 アタマジラミはプールの時期に発見されるイメージがあるため、プールの水が感染経路になっているのではないかという意見がありますが、水中でシラミは髪に強くしがみつくため感染のリスクは少ないと言われています。(うつらないわけではありません)

※ シラミが水中ですぐに「窒息して死んでしまう」という情報は誤りです。シラミは水中でかなり長い間、生き延びることができます。水中で丸1日生きるという情報を目にし、個人的に試してみたところ、シラミは少なくとも3~4時間は優に越えて生き延びることがわかりました。水から出したシラミにさほど弱った様子もありませんでした。民間療法で聞かれるシラミを窒息させて退治する方法の多くは無効な可能性があります。

 アタマジラミは感染者の頭髪と共に移動するので、経路から感染を予防するのは難しくなります。子供が健全に成長するには人と人との触れ合いは不可欠です。無理な予防策は子供の健康な発育や人間関係にシラミ感染以上のダメージを与えるかもしれません。

 シラミの駆除自体は簡単ですが、壊れた人間関係の修復は簡単にはいかないことがあります。シラミと不潔はほとんどの場合、関わりがありません。アタマジラミは怖い病気も運んでいません。シラミの対策として大事なのは感染経路の究明ではなく、早く気がついて広まる前に退治することです。

>> 最速!シラミの駆除方法