【あたまじらみ】入園・入学・新学期にはシラミもやってくる

ご入園・ご入学・新学期、小さな子供たちは期待がいっぱいで元気に活動する季節です。ワクワクいっぱいの子供たちと一緒にワクワクしている昆虫がいます。それは「あたまじらみ」です。

普段暮らしていて「しらみ」が流行しているという話はなかなか耳にしませんね。小学校の先生や幼稚園、保育園の先生の間ではおなじみの虫と言えるほど、実は身近な存在なのです。

昭和のお話だと思ったら大間違い。平成も、そして令和も。アタマジラミは人と共にこっそり暮らしています。

ある日、お子様の頭髪に虫が住み着いているのを見つけたら、きっと初めはビックリしてしまいますよね。お父さんお母さんの中にもアタマジラミは初めてという方もたくさんいらっしゃると思います。

気づかない間に広まるのがアタマジラミです。子供同士の交流が活発になる入園・入学後はシラミが広まりやすいシーズンでもあります。ビックリしないためにぜひシラミについて知っておいてください。

アタマジラミはいつどこで流行している?

北海道から沖縄まで、寒い冬でも熱い夏でも、人間が気づかない間にこっそりと広まり、気づいた時には大流行ということが日常的に起こっています。みなさんが想像しているよりもはるかに多くの場所でアタマジラミは流行しています。

アタマジラミの流行は世界の子供たちに共通です。たくさんの種類があるシラミの中で、小さな子供の間で流行するアタマジラミという寄生虫は1種類。同じ昆虫が国内外の人の移動と共にやってきます。日本でも、あちらこちらで流行しては収まり流行しては収まりを繰り返しているのが現状です。

アタマジラミはどこにいる?

アタマジラミという寄生虫は、いつも誰かの頭髪から誰かの頭髪へ移り住みながら暮らしています。

たくさんの種類がいるシラミの中で、人間に移るシラミは3種類。そのうち、子供の間で流行るのはアタマジラミの1種類です。

アタマジラミが寄生できるのは人間だけ。他の動物に寄生することができないので人間社会から離れて暮らせません。人の頭髪から離れると飢え死にしてしまうからです。

ですから、アタマジラミの居場所は基本的には人間の頭の上ということになります。毛髪しがみつき血を吸いながら暮らします。髪の毛から振り落とされたアタマジラミは、次の宿主に寄生することができなければ死んでしまいます。皮膚の中に潜り込んだりすることはありません。

よく汚いものを例えるときに「ウジやシラミが湧く」と言いますが、アタマジラミは汚い所から湧く虫ではありません。むしろ整髪料で汚れた髪の毛よりも、衛生的で健康的な子供の頭髪の方が好まれます。

アタマジラミはどうやってうつる?

シラミは常にだれか人間の頭に住みつき、人の頭髪から頭髪へ移り住みながら広ります。

ハネがないので飛ぶことができません。アタマジラミの脚は人間の髪の毛を綱渡りしやすいように進化しているので、平らなところを飛び跳ねたり、素早く走り回ったりすることもできません。

感染のタイミングは髪の毛と髪の毛が直接触れ合ったときや、アタマジラミが付着した物に髪が触れたときです。

アタマジラミは器用な脚を使って人間の頭髪に上手にしがみつきます。寄生される瞬間はあっという間です。

アタマジラミはなぜ流行してしまうの?

アタマジラミが流行しやすいのは気づかれにくいからです。知らない間にたくさんの子供に広まります。子供の髪の毛に数匹のアタマジラミが潜り込んでもまず気がつきません。

学校や幼稚園からシラミ発生のお便りが届くころには、地域レベルでも大規模に流行していることが考えられます。

繁殖力が強いのでどんどん数が増えてしまいます。子供が頭を痒がっていたり、何か虫がいると大人が気づく頃には、かなりの数になっていることが多いです。

何となく人に言いにくいというのもアタマジラミの厄介なところです。寄生虫というと嫌なイメージがあるものですよね。各家庭で個別にシラミの駆除を行っていると、移し合いが起きて再発の原因になります。一番良いのは情報共有と一斉駆除です。

よく犯人捜しをしようとする方がいるのですが、人の行き来する場所では日本中どこでもアタマジラミは流行するものです。何となく嫌なムードというのはアタマジラミの広まりを助けてしまいます。小さな子供時代ならではのバトンの様なものだと思って明るく考えましょう。(※アタマジラミに感染しながら駆除する意志のない家庭には何らかの手助けの必要があります)

アタマジラミに感染したら

シラミに気がついてしまえば駆除は簡単です。シラミは髪の毛にまとわりついているだけなので、基本的には取り除けばOKです。

問題なのはシラミの卵。髪の毛の根元にかなり頑丈に産み付けられますので卵を処理するにはコツが必要です。

詳しくはこちらをご覧ください。

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用意するものはシラミ専用の梳き櫛。数年前までは殺虫剤による駆除が一般的でしたが、最も確実で手早い方法は梳き櫛とシラミ専用駆除剤との併用です。

アレルギー体質や肌が弱いなどの理由で、殺虫剤を使用したくない方もご安心ください。専用の梳き櫛だけでもシラミは十分に駆除することができます。コスト的にもとても優秀です。

シラミ専用梳き櫛はこれを選ぶ

シラミ駆除ようのクシにはたくさんの製品がありますが、ニットピッカーフリーコーム(旧ニットフリーコーム)1本で駆除することができます。

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